Comment dater une Gibson à l’aide son numéro de série ou de son logo ?

Gibson est l’une des marques les plus anciennes et des plus reconnues d'instruments de musique.

Déterminer quand votre Gibson a été fabriquée peut parfois tout changer. Une différence d’une seule année, ou parfois de quelques mois, peut parfois quadrupler la valeur de votre instrument.

Notre but est de vous permettre de dater et d'évaluer facilement l’âge de votre instrument. Notre guide devrait vous permettre de trouver facilement l’année de fabrication, n’hésitez pas à utiliser notre guide de prix pour déterminer sa valeur.

Les méthodes pour dater un instrument Gibson

Pour de nombreux instruments vintage, déterminer la date de fabrication est un peu plus compliqué de simplement comparer un numéro de série.

Alors que les guitares Martin ont toujours utilisé un système numérique simple depuis le XIXe siècle, Gibson a utilisé de nombreux différents format de chiffres depuis l’introduction de cette méthode en 1902.

Il est donc important de commencer à déterminer l’époque de fabrication de votre instrument avant de vous attaquer aux chiffres.

Si vous connaissez l’histoire liée à votre instrument, vous pourrez déjà commencer à dégager des périodes de fabrication. Si ce n’est pas, le cas, le plus important est d’observer le logo présent sur la tête de votre instrument.

Le logo Gibson à travers les décennies

Voici les différents logos utilisés, par époque, par Gibson sur leurs instruments.

1902 à la fin des années 1920

« Style O Artist » de 1923

Les premiers logos étaient constitués des mots « The Gibson » couleur perle, incrustés et penchées utilisant une typographie cursive.

Certains modèles entre 1903 et 1907 n’avaient pas de logos penchés, ou pas de logo du tout. Les modèles fabriqués avant 1902 possèdent une étoile ou un croissant de lune incrusté en guise de logo.

Fin des années 1920 à 1933

L-2 de 1932

Le même type de logo est utilisé, mais cette fois-ci à l’horizontale. Certaines guitares ont un logo sur lequel on ne retrouve pas le « The ».

1933 - 1947

À partir de 1933, Gibson n’utilise plus le « The » pour leurs logos, mais conserve « Gibson » en typographie cursive. Sur certains modèles du milieu des années 30, on retrouve un logo parfois plus fin qui se généralisera sur tous les instruments de la marque à la fin de la décennie.

De 1943 à 1947, le logo est fin et doré toujours en écriture cursive, il est surnommé le « banner logo ». Certains modèles (LG-2, J-45 et L-50) portent en plus la mention « Only a Gibson Is Good Enough » au milieu de la tête de l’instrument.

L-5 de 1934

J-35 de 1935

J-45 de 1943

1947 à aujourd’hui

Le logo « block » sera utilisé à partir de la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu’à nos jours. Il y eu quelques changements mineurs dans la typographie utilisée entre 1961 et 1981, mais le logo en lui-même reste toujours le même.

125 de 1953

Les Paul Custom de 1958

1968 à 1972

SG Custom de 1969

Gibson arrêta de mettre un point sur le i sur les logos de certains de leurs instruments. Ce point sur le i sera de retour en 1972 et sera généralisé à tous les instruments en 1981.

Autres éléments en lien avec la datation

Certains éléments sont déterminants dans le processus de datation des instruments Gibson comme les pièces utilisées (mécaniques, potentiomètres, vis…), les micros, les types de finitions et l’électronique en elle-même peuvent donner d’autres indices de l’époque de fabrication de l’instrument.

Malheureusement, il est parfois difficile d’uniquement se fier à ces indices physiques. De nombreux instruments ont pu être modifiés que ce soit au niveau des pièces ou même de la finition.

L’épaisseur de la tête est quelque chose de plus difficile à modifier. Si vous regardez la tête sur la tranche, les Gibsons fabriquées avant mi 1950 ont une tête plus fine en haut, après 1950, les têtes ont une épaisseur similaire de haut en bas.

Dater une Gibson à l’aide du « Factory Order Number » (le FON)

Gibson a officiellement utilisé deux formats alphanumériques pour référencer leurs instruments : les numéros de série et les FON (Factory Order Number). Les instruments portent soit l’un des deux codes soit les deux inscrits quelque part sur leur corps ou à l’arrière de la tête.

Les FON étaient une façon pour Gibson de suivre leur production en interne. Ils permettent de dater l’époque à laquelle l’instrument a commencé à être assemblé.

Certains instruments ne possèdent aucun numéro de série, le FON est alors la seule façon de connaître l’âge d’un instrument. Un FON est en général constitué de 3, 4 ou 5 chiffres indiquant la série de fabrication suivis d'un ou deux autres nombres.

Les FON de 1902 à 1945

Année Numéro de FON
1902 - 1916 1 to 3650
1917 - 1923 11000 to 12000
1924 - 1925 11000A to 11250A (suffixe ajouté)
1925 - 1931 8000 to 9999
1931 - 1933 1 to 890
1934 1 to 1500
1935 1A to 1520A
1936 1B to 1100B
1937 1C to 1400C
1938 1D to 1000D
1939 1E to 980E
1940 - 1945 1 to 7900 (certains avec des lettres, d'autres non)

De 1935 à 1945, le FON était accompagné d’une lettre à la fin. Cette façon de faire a été stoppée pendant la Seconde Guerre mondiale avant de reprendre au début des années 50.

Pour compliquer un peu plus les choses, une seconde lettre était parfois ajoutée entre 1938 et 1941 indiquant la marque (G pour Gibson, K pour Kalamazoo et W pour Recording King) et parfois même une troisième lettre E pour « électrique ». L’année est indiquée par la première lettre pour ces années.

Lettres des FON de1935 à 1942

Année Lettre de FON
1935 A
1936 B
1937 C
1938 D, DA
1939 Ex (x étant n'importe quelle autre lettre)
1940 F, FA
1941 E (sans autre lettre)
1941 G
1942 H

Durant la guerre et quelques années après, chaque année le FON possède une originalité au niveau des chiffres et des lettres.

Les FON de 1942 à 1951

Année FON ou lettre
1942 907, 910, 923, 2004, 2005, 7000s (avec le banner logo)
1943 9xx to 22xx
1944 22xx to 29xx (certaines sans FON)
1945 1xx to 10xx (certaines sans FON)
1947 700 to 1000
1948 1100 to 3700
1949 2000s
1950 3000s to 5000s
1951 6000s to 9000s

De 1952 à 1961, Gibson utilise un code numérique cohérent précédé d’une lettre.

1952 à 1961 lettre et FON

Année Lettre de FON
1952 Z
1953 Y
1954 X
1955 W
1956 V
Année Lettre de FON
1957 U
1958 T
1959 S
1960 R
1961 Q

Dater une Gibson grâce à son numéro de série

Les acoustiques et les archtops électrique de 1902 à 1961

1902-1947

Le premier système de sérialisation de Gibson était plus ou moins séquentiel, chaque nouvel instrument était attribué au numéro suivant disponible le plus élevé. Vous trouverez ci-dessous un tableau du nombre connu le plus élevé pour chaque année de production.

Année Derniers chiffres
1903 1150
1904 1850
1905 2550
1906 3350
1907 4250
1908 5450
1909 6950
1910 8750
1911 10850
1912 13350
1913 16100
1914 20150
1915 25150
1916 32000
1917 39500
1918 47900
1919 53800
1920 62200
1921 69300
1922 71400
1923 74900
1924 80300
1925 82700
Année Derniers chiffres
1926 83600
1927 85400
1928 87300
1929 89750
1930 90200
1931 90450
1932 90700
1933 91400
1934 92300
1935 92800
1936 94100
1937 95200
1938 95750
1939 96050
1940 96600
1941 97400
1942 97700
1943 97850
1944 98250
1945 98650
1946 99300
1947 999999

1947-1961

Lorsque ce système atteint 999 999 en 1947, Gibson ajouta une lettre A devant la suite de chiffres.

Année Derniers chiffres
1947 A 1305
1948 A 2665
1949 A 4410
1950 A 6596
1951 A 9420
1952 A 12460
1953 A 17435
Année Derniers chiffres
1954 A 18665
1955 A 21910
1956 A 24755
1957 A 26820
1958 A 28880
1959 A 32285
1960 A 34645

Les électriques à corps plein de 1952 à 1961

Les premières Gibson à corps plein étaient numérotées à l'arrière de leur tête, le premier chiffre indiquant l'année de fabrication.

Le numéro de série de cette Les Paul indique qu'elle fut fabriquée en 1956.

1961-1969

À partir de 1961, Gibson utilisa une nouvelle méthode pour l’ensemble de leurs instruments. Au lieu de simplifier et de standardiser l’ensemble, cette nouvelle façon de faire compliqua encore plus la méthode. De nombreux numéros de série de cette époque on était utilisés plusieurs fois et ne permettent pas de dater correctement un instrument. Avec les instruments de cette époque il est donc important de trouver d’autres indices permettant de trouver une date de fabrication plus précise.

Heureusement pendant les années 60 et 70, les modifications sur les instruments Gibson furent si nombreuses qu’il est assez facile de retrouver l’époque de fabrication dans la plupart des cas.

Année Numéro de série approximatif
1961 100-42440
1962 42441-61180
1963 61450-64220
1964 64240-70500
1962 71180-96600
1963 96601-99999
1967 000001-008010
1967 010000-042900
1967 044000-044100
1967 050000-054400
1967 055000-063999
1967 064000-066010
1967 0670000-070910
1967 090000-099999
1963, 1967 100000-106099
1963 106100-108900
1963, 1967 1090000-109999
1963 110000-111549
1963, 1967 111550-115799
1963 115800-118299
1963, 1967 118300-120999
1963 121000-139999
1963, 1967 140000-140100
1963 140101-144304
1964 144305-144380
1963 144381-145000
1963 147009-149864
1964 149865-149891
1963 149892-152989
1964 152990-174222
1964, 1965 174223-176643
1964 176644-199999
1964 200000-250335
1965 250336-291000
1965 301755-302100
1965 302754-305983
1965, 1967 306000-306100
1965, 1967 307000-307985
1965, 1967 309848-310999
1965 311000-320149
1967 320150-320699
Année Numéro de série approximatif
1965 320700-321100
1965 322000-326600
1965 328000-328500
1965 328700-329179
1965, 1967 329180-330199
1965, 1967-68 330200-332240
1965 332241-327090
1965 348000-348092
1966 348093-349100
1965 349121-368638
1966 368640-369890
1967 370000-370999
1966 380000-385309
1967 390000-390998
1965-68 400001-400999
1966 401000-407985
1966 408000-408690
1966 408800-409250
1966 420000-426090
1966 427000-429180
1966 430005-438530
1966 438800-438925
1965-66, 1968-69 500000-500999
1965 501010-501600
1968 501601-501702
1965, 1968 501703-502706
1968 503010-503110
1965, 1968 503405-520955
1968 520956-530056
1966, 1968-69 530061-530850
1968-69 530851-530993
1969 530994-539999
1966, 1969 540000-540795
1969 540796-545009
1966 550000-556910
1969 558012-567400
1966 570099-570755
1969 580000-580999
1966-69 600000-600999
1969 601000-601090
1969 605901-606090
Année Numéro de série approximatif
1966-67 700000-700799
1968-69 750000-750999
1966-69 800000-800999
1966, 1969 801000-812838
1969 812900-814999
1969 817000-819999
1966, 1969 820000-820087
1966 820088-823830
1969 824000-824999
1966, 1969 828002-847488
1966 847499-858999
1967 859001-880089
Année Numéro de série approximatif
1967 893401-895038
1968 895039-896999
1967 897000-898999
1968 899000-899999
1968 900000-902250
1968 903000-920899
1968 940000-941009
1968 942001-943000
1968 945000-945450
1968 947415-956000
1968 959000-960909
1968 970000-972864

1970-1975

Malgré le fait d’avoir été racheté par Norlin Corporation en 1970, Gibson garda le même système à 6 chiffres jusqu’en 1975 ce qui veut dire que des instruments possédant le même numéro de série peuvent très bien avoir été fabriqués dans les années 60 ou dans les années 70.

Heureusement voici deux changements notables qui permettent de situer l’instrument dans les années 60 ou plutôt dans les années 70.

Le volute: de 1969 à 1981

SG Standard de 1970

En 1969 Gibson commença à utiliser une pièce bois supplémentaire au niveau de la jointure entre la tête et le manche pour réduire les travaux de réparation sous garantie.

« Made in USA » : 1970 à maintenant

Les Paul Custom de 1973

À partir de 1970, l’inscription « Made in USA » sera ajoutée à l’arrière de la tête en dessous du numéro de série.

Les numéros de série de cette période sont souvent les suivants :

Nombre Année
000000S 1973
100000S 1970-1975
200000S 1973-1975
300000S 1974-1975
400000S 1974-1975
500000S 1974-1975
600000S 1970, 1971, 1972, 1974, 1975
700000S 1970, 1971, 1972
800000S 1973, 1974, 1975
900000S 1970, 1971, 1972

1975-1977

Nombre Année
99XXXXXX 1975
00XXXXXX 1976
06XXXXXX 1977

1977 à aujourd'hui

À partir de 1977, Gibson adopta des numéros de séries qui sont toujours utilisés et qui indiquent l’année et le jour de fabrication. Les premiers chiffres indiquent la décennie de fabrication, les trois suivant, le jour de l’année et finalement l’année. Par exemple, le numéro de série 90237XXX correspond au 23/01/1997. Les trois derniers chiffres sont des références internes qui ne sont pas utiles à la datation de l’instrument.

Dater soi-même et obtenir de l’aide

Essayer de trouver le numéro de série d’une Gibson peut parfois être difficile, si vous avez le moindre doute, n’hésitez pas à contacter l’équipe Reverb qui se fera un plaisir de vous aider.

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